Υπέρ της Αχαϊκής Συμπολιτείας πολεμήσαντες

Ανδρείοι σεις που πολεμήσατε και πέσατ' ευκλεώς·
τους πανταχού νικήσαντας μη φοβηθέντες.
Αμωμοι σεις, αν έπταισαν ο Δίαιος και ο Κριτόλαος.
Οταν θέλουν οι Ελληνες να καυχηθούν,
«Τέτοιους βγάζει το έθνος μας» θα λένε
για σας. Ετσι θαυμάσιος θάναι ο έπαινός σας. --

Εγράφη εν Αλεξανδρεία υπό Αχαιού·
έβδομον έτος Πτολεμαίου, Λαθύρου.

Κωνσταντίνος Π. Καβάφης (1922)

[ English translation ]

Notes:

The Achaean League (280-146 BC) was the last attempt of the Greeks to maintain their independence; it was dissolved when the corrupt generals Diaeos and Critolaos were defeated in 146 BC by the Roman general Mummius. This imaginary epigram is attributed by the poet to an Achaean living in Alexandria during the reign of Ptolemy VIII Lathyrus, also a very turbulent age. In reality, the poem was written in 1922, after Greece sustained a defeat at Asia Minor.


Back to [ Cavafy ]